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美味しんぼに毒された世代

現在50歳手前から30代後半の漫画好きな人はほぼ全員「美味しんぼ」の呪縛から逃れられないようである。


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美味しんぼは確かにグルメ漫画のターニングポイントであり、漫画の中に留まらず読者の実生活に多大な影響を与えたと言って過言ではない。なぜそれほどまでにこのマンガは読者に支持され後のグルメ漫画の礎になったのか?僕が考えるに美味しんぼはそれまでのグルメ漫画の根幹であった「美味しい料理は腕のいい料理人がその技術とアイデアの全てを賭けて作りあげるもの」というフォーマットを覆したところにあるのだと思う。

美味しんぼにおける「美味さ」には全て理屈が語られる。例えばお米炊く時に1粒1粒選別して大きさを揃える事で最高のご飯が炊き上がるという話がある。それが本当に美味しいのかどうか読者は確かめようが無いのだがそういう理屈を語られるとなるほどそうかもと思ってしまうのだ。


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そういう実証が出来ないような食に関する薀蓄や技法を次々と披露された結果、読者は料理は素材と調理方法にこだわれば美味しくなるのだという固定概念を刷り込まれてしまい毎回新しい薀蓄が語られる度にそれをさも自分が体験したかのような錯覚に陥った結果、自分が何かを喰べた時に美味しんぼで語られてる理論を当てはめてその料理を評価する癖が付いてしまっているのだ。

   こう言えばもっとわかりやすいだろうか、鶏肉を喰べる時にその評価基準として「地鶏は身が締まっていて美味い。噛めば噛むほど旨みが出る」などと言いがちである。本当にそうだろうか?同じ肉でも牛肉だと「国産牛で絶妙にサシが入った霜降りは柔らかくて箸で切れる」とか言われる。豚肉にいたっては「肉の持つ甘味がすごい」とか定番の褒め言葉である。
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  鳥は歯応えがあってOKで牛は柔らかさが最高で豚は甘さって今ではテンプレートになっていますが本当にそうでしょうか?

ケンタッキーフライドチキンを食べて「柔らかくて美味しい」と思い、スーパーのフライドチキンを食べて「なんか固くて身が少ない」とか思いませんか?サシが入ったロースより赤身が美味いと思う人も多いです。

なのに何故か美味しんぼ世代の我々は料理の美味さを表現する時についつい美味しんぼのテンプレート表現を使ってしまうのです。


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トンカツを揚げるのには豚の脂を使ったラードでなくては駄目だとか実際に試した事が無くても理屈を言われてあぁそうだなと納得してしまうとそれがセオリーになってしまう。これこそ我々にかけられた「美味しんぼの呪縛」なのです。

 食べ物の美味い不味いなどは感覚でしかないのに何故か我々は理屈でその感覚を確認しようとしてしまうのです。この行動パターンは美味しんぼ世代の最たる特徴で何か薀蓄を語りたがる結果、下の世代から疎まれるようになりがちです。

 それに対して今のグルメ漫画の主流は理屈を述べるのではなく「理屈じゃなく本能的に揺さぶられるパターン」がほとんどです。孤独のグルメにしても何がどうして美味いのか理屈は語られる事なく「これだ、これだ!」とか「これはご飯に合う」とか食べた感想を次々に表現する事で読者の中にある想像力を掻き立てる方向に特化している傾向が強いです。

 今の読者は美味しくなる理屈などあまり興味は無くて、無性に食べたくなるとか箸が止まらないとかそういう表現が好きなんですね。

 おそらくは美味しんぼの全盛期、バブルの頃は食事にお金を掛ける事イコール美味しい、もしくは美味しいものは高価になっても仕方がないという認識が美味しんぼによって広められた事が今の30代後半40代の基本的な考え方になってしまったように思います。

 

 そんな世代と食事にできるだけお金をかけたくない今の若者との間には大きな溝があるように思います。そしてその溝は単なる食べ物の好き嫌いではなくライフスタイルとか仕事に対する価値観にも影響を与えてると思いますね。それについてはまたの機会に書いてみたいと思います。

 

 

せんざんき が山盛り(西中島 媛)

せんざんき という料理をご存知でしょうか?愛媛や今治地方で食べられている鳥の唐揚げだそうです。ネットで検索すると鶏の骨付き肉の唐揚げとか出てくるのですが実際に今治で食べたことはないので本場はどうなのか知りませんが、新大阪駅近くの西中島でこの せんざんきを名物ランチにしてるお店があります。

 愛媛から名付けたのでしょうかその名も「媛」。夜は今治の鶏料理をメインにした飲み放題付きのコースをお安く提供してるみたいですが、私が今回紹介したいのはこの店のランチメニューです。メニューはこちら。
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せんざんき定食。鶏の唐揚げとご飯、味噌汁、漬物と付け合せといういたってシンプルな定食なのですが、このせんざんきがまぁデカい!2個でケンタッキーのドラム1個くらいの大きさなのですが、せんざんき定食(小)でこの唐揚げが5個で600円のところを、せんざんき定食(がっつり)を頼むとプラス100円で唐揚げが倍の10個になる!

100円で倍って何なの??って思ってやっぱりがっつりを頼んでしまうと後で後悔するくらいのボリュームが襲ってきます(笑)



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流石に10個になるとケンタッキーのドラムが5個分です。しかも特に頼んでないのにご飯も大盛りなんですよ、この店。

最初はおぉ喰べ応えあっていいぞいいぞって感じなのですが5個を超えたくらいから箸が止まり始めます。顎も痛くなる(笑)すごいボリューム。

肝心の味はどうかと言うと、衣はしっかり固めで歯応えありますが鶏肉そのものはジューシーです。個人的にはもうちょい塩を効かせるか味付けを濃くしてくれたら良いのにとは思いますが、ちゃんとポン酢とマヨネーズ系のソースなど3種の調味料が付いていて味変を楽しめるようになっています。

 とにかく700円税込でもうお腹いっぱい。僕みたいな唐揚げ好きでももう2、3日は唐揚げはいいかなと思えるくらい満足感あります。というよりもうツライです(苦笑)

ランチに700円なんて贅沢だ、牛丼なら350円だぞと思ってる方もいるかも知れませんが、お昼に食べてこれを書いてる今、23時過ぎなのですが、未だにお腹いっぱいで胃もたれしていて晩御飯食べる気にならないです。昼夜合わせて700円なら安いものかもしれませんね。

単純に唐揚げ1個の味が美味しいかどうかというと好みが分かれるかもしれませんが、一度食べると病みつきになってしまって、しばらくするとまた、せんざんきで嫌ほどお腹いっぱいになりたくなってしまい再訪してしまいました。

お近くの方はぜひ試してみて下さい。

ネットで「西中島  媛」と検索すればすぐ分かります。地下鉄 西中島南方駅のすぐそばです。

ビートルズ(友達に子供が出来たらHey jude)

兄の影響で小六の時からビートルズにハマった。兄がオリジナル盤のレコードを買い集めるので僕はUS盤とかラブソングスとか邪道(笑)アルバムばかり買うハメになった。

 

ビートルズ大辞典という本を買って何度も何度も読んだ。お陰で中学卒業する頃にはビートルズ全曲覚えたし曲のエピソードも暗記していた。高校になって音楽好きな同級生にビートルズの話題を振られたら得意気に曲にまつわるエピソードを語ったものだ。

 

 今にして思えば当時まことしやかに語り継がれてた逸話も本当は間違いだったりして、そんなものを受験勉強のように暗記して鼻にかけていた自分が恥ずかしくなる。そんな僕も高校、大学と成長するにつれ聴く音楽も様々になり、同時に自分なんかより遥かにビートルズに詳しいいわゆるビートルマニアの存在を知ってあまりビートルズの事をあれこれ語らなくなった。

 

 そうこうする内に社会人になり、ある時大学時代のクラスメート同士が結婚して、子供が産まれたときいて仲間達とお祝いに彼らの家に集まった。可愛い赤ちゃんを見ながら仲間達とワイワイ騒いでる時にふと思った。このままこんな友達付き合いが続いてこの子の成長を見ていく事になったらこの赤ん坊が学生になったり思春期に悩んだりするのを目のあたりにする事もあるのかなぁと。

 

 そこでハッと思い出したのが、Hey Jude だった。もちろんそれまでこの曲がJohnの離婚で落ち込んでたジュリアン・レノンを励まそうとしてポールが作った曲だという知識はあった。でもそれは単なる言葉の暗記でしかなくてその意味に僕は何も感じていなかったのだ。

 友人は2人とも大学のクラスメートなので、どちらとも仲良かったのだが、もしこの2人が何らかの事情が起こってやむなく離婚する事になって、それまで何度も会って成長を目の当りにしてきたこの子がショゲてたら僕はなんて声をかけるだろうか。そう思った時にただの知識だったエピソードがグッと自分の中に入ってきた。

 この曲を書いたポールの気持ちはどうだったんだろう、そしてこれをレコーディングしたいと言われたジョンの気持ちはどうだったんだろう。ジュリアンは?他のメンバーは?

 

 この時に僕は初めて過去の歴史を学ぶ事の意義とか学ぶ心の在り方を少し解った様な気がした。言葉や事象だけを記憶したって何の意味もない。その時起こった事柄に自分の想いを馳せてこそ感じられる物がある。

 

友達に子供が出来たらその子を見ながらHey Judeを思い出してみてください。僕はHey Judeを聴く度にあの時の事を思い出してこの曲が何倍も好きになりました。

 


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